De volta à URSS: a moderna Marinha Russa e o Ocidente


O programa de modernização e reequipamento da Marinha Russa é fundamentado em uma estratégia marítima nacional sofisticada, colocando uma série de desafios para o Ocidente. Não menos importante para o Reino Unido, que até recentemente funcionava sob o pressuposto de que a Rússia pós-Guerra Fria era um poder exaurido.

 

Os russos nacionais, no coração de seu país, não estão em nenhum lado contíguos ao mar, mas, onde quer que sejam encontrados na costa, aparecem como estranhos e colonos dispersos”. –

J.G. Kohl, Rússia e os russos

O envolvimento da Rússia nas crises na Síria e na Ucrânia levou a um relacionamento cada vez mais conflituoso com o Ocidente, o que estimulou uma reavaliação das capacidades russas e o desafio de suas forças armadas. No mar, esses desafios surgem de um braço submarino mais ativo, que o Ocidente não está bem preparado para enfrentar, juntamente com uma flotilha de águas verdes revitalizada e forças anfíbias cada vez mais profissionais.

Soma-se a isso, uma frota de superfície de águas azuis desajeitada e confusa, mas ainda assim capaz.

Submarinos
O programa de submarinos da Rússia continua a ser a área mais significativa da sua modernização naval, com investimentos em uma grande frota de submarinos de ataque convencionais e com AIP (SSK/SSI) e de ataque e lança mísseis de propulsão nuclear (SSN/SSGN). Parte da sua dissuasão nuclear também é realizada por uma frota de 13 submarinos de mísseis balísticos de propulsão nuclear (SSBN). Seu ambicioso programa de modernização envolve a revisão de doze SSNs, SSGNs e SSBNs construídos pelos soviéticos das classes Project 979 Shchuka, Project 949A Antey e Project 667 Kal’mar. As atualizações incidirão na substituição do armamento dos submarinos e dos sistemas vitais para ampliar sua vida útil em 15-20 anos.

 

SSN Severodvinsk, Project 885 ou classe Yasen

 

Embora isso pareça impressionante em muitos aspectos, o fator subjacente que os leva a realizar as modernizações é o fracasso do programa de SSGN Project 885 Yasen para realizar substituições acessíveis e oportunas para as classes Shchuka e Antey. O ímpeto para a modernização da classe Kal’mar também parece ser semelhante: problemas técnicos com seu substituto, o SSBN Project 955 e seu sistema de armas: o míssil balístico lançado por submarino RSM-56 Bulava (SLBM). A indústria russa de submarinos nucleares também continua impressionante, com o mais recente SSBN Project 955 Borey levando 8 anos desde o primeiro corte de chapa até o comissionamento, em linha com equivalentes ocidentais.

 

SSBN classe Borei

Apesar da aparente força de sua indústria de submarinos nucleares, os submarinos convencionais Project 677 Lada enfrentaram problemas técnicos depois que o primeiro submarino não conseguiu atender às expectativas. Seus problemas parecem ter ocorrido em torno do novo sistema de propulsão independente do ar (AIP). O projeto foi interrompido em 2011 e as outras duas unidades em construção tiveram que sofrer um grande reprojeto. Mais dois submarinos já foram encomendados, trazendo o total para cinco unidades.

O Lada é significativamente mais silencioso do que os submarinos diesel-elétricos Project 636.3 Varshavyanka, já conhecidos por seus baixos níveis de ruído irradiado e dificuldade de detecção. O atraso, no entanto, precipitou pedidos para dois lotes de seis unidades Project 636.3 melhoradas para as frotas do Pacífico e do Mar Negro, como uma solução provisória, muitos dos quais já foram entregues.

 

SSK classe Lada

O resultado final de seus programas de modernização de SSK, SSN, SSGN e SSBN foi um rápido aumento na atividade da frota submarina russa. Embora estejam se regenerando a partir de uma base baixa, o retorno a um tempo operacional muito maior causou alguma preocupação no Ocidente.

O reaparecimento da força submarina nuclear russa no Atlântico Norte e no Mediterrâneo é um desafio particular às premissas feitas pelo Reino Unido tão recentemente como 2010. A força de SSN do Reino Unido encolhendo (atualmente flutuando entre seis e sete submarinos à medida que a classe de Trafalgar se aposenta e os novos classe Astute os substituem), o baixo número recorde de fragatas antissubmarino (ASW), a força de helicópteros Merlin ASW sobrecarregada e a lacuna da desativação das aeronaves de patrulha marítima (MPA) apontam todos para uma força de guerra antissubmarino mal equipada que terá dificuldade em enfrentar o desafio da Rússia no futuro próximo.

No entanto, pode haver algum reconhecimento de que o desafio russo é real e requer uma resposta; com o compromisso da SDSR em 2015 de preencher a lacuna das MPA e, eventualmente, aumentar o número de escoltas da frota além de 19 unidades. Isso é reforçado por uma encomenda de três sonares rebocados Sonar 2087, para uso nas fragatas Type 26 e potencialmente nas Type 31e, aumentando o total da Royal Navy de 8 para 11.

Enquanto a massa da Marinha dos EUA é certamente maior que a Royal Navy, ela também enfrenta problemas nas missões ASW, com a força de SSN encolhendo de 52 submarinos para 41 até 2029. Isso seria menos preocupante se seu foco e recursos não estivessem sendo arrastados para o Pacífico, devido a tensões com a China. A aposentadoria antecipada de todos os seus destróieres classe “Spruance” e dos navios ASW da classe “Oliver Hazard Perry” também causou problemas, com a tarefa agora deixada para destróieres da classe “Arleigh Burke”. Embora novos equipamentos possam ser necessários, possivelmente mais cedo do que o esperado, o requisito mais urgente é a regeneração de habilidades ASW críticas que se atrofiaram desde o fim da Guerra Fria.

 

Destróier classe Spruance e submarino classe Akula durante a Guerra Fria

Marinha da Águas Verdes
Uma área onde a Rússia fez avanços reais é a de pequenos combatentes de superfície. Com 13 corvetas Project 21630 Buyan, Project 20380 Steregushchiy, Project 20385 Gremyashchiy, Project 20836 Derzky e Project 22800 Karakurt lançadas desde 2006 e mais 17 em várias etapas de construção. Esses navios, que variam de 500-2.000 toneladas, estão equipados com mísseis superfície-ar, sistema anti-míssil de defesa aproximada (CIWS) e células de lançamento vertical para um pequeno número de mísseis de cruzeiro ou antinavio, tornando-os altamente capazes para o seu tamanho, embora a sua capacidade de permanecer no mar por períodos prolongados permaneça limitada. Esses novos navios complementam um grande número de corvetas e barcos lança-mísseis construídos pelos soviéticos das classes Project 1131M Parchim, Project 1124 Grisha, Project 1234 Ovod e Project 1241.

Enquanto as marinhas ocidentais possam parecer melhor preparadas para lidar com a ameaça de pequenos combatentes de superfície e a Royal Navy, em particular, tenha uma vasta experiência em combatê-los nas Falklands e nas primeiras guerras do Golfo, na realidade, esses novos navios russos representam desafios significativos. Isto acontece em parte porque parece terem sido concebidos tendo em mente as lições desses conflitos. A resposta de projeto da Rússia torna uma repetição da batalha de Bubiyan de 1991, onde os barcos lança-mísseis iraquianos foram destruídos facilmente por helicópteros e aeronaves, improvável.

 

Project 20380

Em comparação com esses navios, o menor combatente de superfície da Marinha dos EUA, o Littoral Combat Ship (LCS), parece claramente decepcionante, com a única vantagem clara de sua velocidade. Está superado por seus homólogos russos em muitos campos, incluindo sistemas de defesa aérea de curto alcance no caso das classes maiores Steregushchiy e Gremyashchiy, e em termos de mísseis de cruzeiro e antinavio por todas as corvetas modernas da Rússia.

Esses navios, por si só, levantam novos desafios para o modelo ocidental de usar mísseis lançados por aeronaves de asas rotativas contra combatentes de superfície menores. No entanto, quando operados ao lado de grandes combatentes de superfície, equipados com sistemas de mísseis de defesa aérea capazes, como o Redut, a eficácia da doutrina e do equipamento ocidental atual é posta em dúvida.

Isto é particularmente preocupante, já que os navios russos menores provaram ser bem sucedidos no mercado de exportação. A Argélia já adquiriu duas corvetas Project 20382 Tigr e até o Brasil também manifestou interesse. Enquanto um conflito direto entre a Rússia e o Ocidente continua improvável, a proliferação desses navios menores para marinhas de terceiros aumenta consideravelmente as chances de as marinhas ocidentais entrarem em contato com eles no futuro.

Corveta Buyan-M lançando míssil Kalibr contra alvos do Estado Islâmico

Forças anfíbias
As forças anfíbias da Rússia passaram por uma década de desenvolvimento problemático. O financiamento estável, até recentemente, era fornecido para novos navios anfíbios. Estes incluíram dois navios de desembarque de carros de combate (LST) Project 11711 Ivan Gren e, até 2014, quatro navios de assalto anfíbios multifuncionais da classe Mistral de projeto francês, para serem entregues pela DCNS e pela Russian United Shipbuilding Corporation. No entanto, o colapso deste programa logo após a invasão da Crimeia pela Rússia impediu que eles fossem entregues.

Enquanto vários projetos para navios anfíbios iguais aos Mistral foram propostos desde então, uma encomenda firme ainda não se materializou. Agora, parece improvável que a Marinha Russa realizará sua ambição de ter o primeiro desses navios pronto até 2020. Como acontece com muitos programas de construção naval russos, o substituto do Mistral parece estar sendo adiado, com o ministério da defesa russo sugerindo que o primeiro poderia entrar em serviço em 2022. A menos que um número significativo desses novos navios de assalto anfíbio sejam encomendados, a Marinha Russa se verá forçada a operar os LST Project 1171 Tapir e Project 775 Ropucha bem adentro do século XXI.

Atualmente, o componente financiado é inadequado para substituir suas capacidades existentes. Enquanto as forças anfíbias da Rússia são limitadas em sua capacidade de projetar o poder fora de área, algo que um futuro porta-helicópteros poderia mudar, sua capacidade de ameaçar estados próximos da Rússia, no exterior, principalmente no Mar Negro, no Báltico e no Alto Norte, é considerável. A profissionalização de sua infantaria naval também continua em bom ritmo, com quase todos os seus conscritos agora substituídos por tropas regulares.

 

Soldados russos em exercício anfíbio

 

Exercícios anfíbios regulares, em uma escala menor para seus predecessores soviéticos, voltaram a se tornar uma característica rotineira da atividade militar russa. Há também indícios de que a Rússia pode reiniciar a produção do formidável hovercraft de assalto Project 1232.2 Zubr de 400 toneladas. Esses desenvolvimentos apontam para o foco no seu papel tradicional: operações de curto alcance em apoio às forças terrestres, em vez de empregos expedicionários no exterior.

Isso é problemático para o Ocidente, uma vez que a capacidade da Rússia de ameaçar seus vizinhos, incluindo membros da OTAN com força anfíbia, continua sendo uma preocupação significativa. Considerando que essas forças são adaptadas para operações próximas do continente russo, onde elas podem ser mais efetivamente apoiadas por forças terrestres e aéreas. Existe algum potencial, mais limitado, que essas forças possam ser usadas além da região imediata da Rússia no futuro, potencialmente no Mediterrâneo Oriental, usando a base naval de Tartus. Um batalhão de infantaria naval russa, implantado na Síria em 2015, indica a habilidade da Rússia de projetar uma modesta força anfíbia além de sua fronteira.

O potencial anfíbio de curto alcance da Rússia é claramente uma preocupação para muitos dos estados mais fracos que circundam o Mar Negro e o Báltico. A presença dessas forças permite que a Rússia coloque essas regiões em risco, sinalize a intenção política e ameace de forma implícita a segurança de vários estados aliados. Juntamente com uma Marinha de águas verdes cada vez mais moderna e capaz, essas forças continuam a representar um desafio significativo, principalmente abaixo do nível de conflito.

Hovercraft de assalto Project 1232.2 Zubr

 

A frota de águas azuis
O aspecto final do programa de reequipamento da Marinha Russa diz respeito à marinha da “grande potência” de águas azuis. Esta força é formada em torno de três classes de navios capitais; o cruzador pesado de aviação Project 1143.5 “Orel”, Almirante Kuznetsov, cruzador nuclear Project 1144 “Orlan”, Pyotr Velikiy, e os três cruzadores Project 1164 “Atlant”, MoskvaMarshal Ustinov e Varyag. Além disso, o Almirante Nakhimov, um cruzador Project 1144 “Orlan” construído pela União Soviética, está atualmente passando por uma grande modernização com o objetivo de trazê-lo de volta ao serviço até 2018. Depois disso, o Pyotr Velikiy será submetido a uma remodelação para levá-lo ao mesmo padrão. Ambos os navios levarão o sistema de míssil de defesa aérea S-400 e os mísseis antinavio 3M-54 Kalibr. No futuro, os mísseis antinavio 3M-22 Tsirkon hipersônicos também poderão ser adicionados. Os três cruzadores operacionais Project 1164 “Atlant” também recentemente foram submetidos à reposição de seus mísseis antinavio e radares com modelos mais capazes.

Almirante Kuznetsov começou uma renovação extensa de dois anos e meio em 2017, visando retificar as falhas em seus equipamentos de convés e sistema de propulsão expostos pelas operações recentes. A remodelação, prevista para ser concluída até 2020, permitirá que o Almirante Kuznetsov opere por mais 25 anos.

Almirante Kuznetsov passando pelo Canal Inglês

 

A Marinha Russa parece ser capaz de manter os navios capitais soviéticos legados em serviço através de uma série de extensivos programas de modernização, embora geridos de forma errática. No entanto, são importantes os pontos de interrogação sobre as eventuais substituições. Os mais ambiciosos são o porta-aviões nuclear Project 23000E Shtorm e 12 super destróieres nucleares Project 23560 Lider/Skhval, projetados para deslocar mais de 17 mil toneladas.

 

Project 23000E

É improvável que a indústria de construção naval da Rússia tenha a capacidade de construir o primeiro, especialmente considerando o seu mau desempenho durante a remodelação do Project 1143 Krechyet, Almirante Gorshkov, construído pelos soviéticos,  agora servindo como INS Vikramaditya, na Marinha Indiana. Dúvidas semelhantes passam pelo Project 23560 Lider/Skhval. Os especialistas parecem concordar que as ambições da Rússia não são realistas, colocando o máximo possível em três ou quatro unidades, devido a restrições econômicas e industriais.

 

Project 23560 Lider

 

Atualmente, esses programas parecem estar no limbo, ambos podendo ser “adiados indefinidamente” no programa de armas estatais 2018-2025, em favor de investimentos em forças terrestres e aéreas.

Isso deixa a Marinha Russa operando 14 destróieres Project 956 Sarych e fragatas Project 1155 Fregat construídos pelos soviéticos, com idade variando de 24 a 32 anos. Sem planos firmes de substituições, na prática, a nova geração de fragatas da Rússia deve fornecer escolta de grupos-tarefa no futuro. Os navios mais modestos, Project 22350 Almirante Gorshkov e Project 11356P/M, classe Almirante Grigorovich, preencherão os papéis dos destróieres soviéticos mais antigos.

Embora o Almirante Gorshkov esteja em serviço, a produção das fragatas Project 22350 tem sido cronicamente lenta e revelou sérios problemas na indústria de construção naval da Rússia. O programa também foi interrompido pela recusa da Ucrânia de fornecer à Rússia turbinas a gás após a anexação da Crimeia.

A resposta russa foi a fragata Project 11356P/M, a classe Almirante Grigorovich. Um projeto menos ambicioso baseado nas fragatas Project 1135 Burevestnik da era soviética, com dois em serviço e outros quatro em construção para a Frota do Mar Negro. Este programa também foi atingido pelo embargo ucraniano, com os últimos três navios com falta de motores principais.

 

Fragata Project 22350
Fragata Project 11356

Embora a produção oportuna de novos combatentes de superfície tenha sido prejudicada por deficiências técnicas e industriais, as capacidades desses novos navios são, na maioria dos casos, melhorias em relação aos seus predecessores. Embora não sejam tão impressionantes quanto os antecessores da era soviética em seus dias, as últimas fragatas russas estão bem armadas pelos padrões europeus, levando números respeitáveis ​​de mísseis antiaéreos, antinavio e de cruzeiro.

O programa de modernização da frota de superfície russa coloca uma série de problemas complexos para a aliança ocidental. Ele dá à Rússia a capacidade de projetar “hard power” e “soft power” no exterior, com o desdobramento ocasional de um cruzador ou grupo de batalha liderado por porta-aviões em áreas de interesse. Embora a utilidade desses ativos, especialmente porta-aviões, em uma guerra “quente” com a OTAN seja mais limitada, sua capacidade de ser usado de forma assertiva para frustrar, bloquear e complicar a situação para o Ocidente em um cenário de guerra limitado, como na Síria, é notável. Uma capacidade que demonstraram no Mediterrâneo Oriental. Embora a diplomacia naval tenha estado em voga para o estado russo nos últimos anos, sua capacidade de manter uma postura avançada além do conflito sírio depende da disposição e da capacidade de substituir o restante da marinha de águas azuais da União Soviética.

Destaques técnicos e táticos também surgem da modernização da frota de superfície da Rússia. Atualmente, as capacidades de guerra anti-superfície de oceano aberto da maioria dos combatentes de superfície ocidentais são claramente limitadas, em muitos casos confiando em versões atualizadas de sistemas ​​de mísseis antinavio pesados, como Harpoon e o Exocet, desenvolvidos nos estágios tardios da Guerra Fria. Quando comparados com modernos mísseis feitos na Rússia, estes tendem a ser lentos, de menor alcance e a carregar uma ogiva mais leve.

A situação da Royal Navy é provavelmente pior do que a maioria, pois planejava retirar de serviço o venerável míssil Harpoon Block 1C em 2018, sem a devida substituição oficial por uma década. Embora tenha havido investimentos em mísseis lançados por helicópteros leves, como o Sea Venom, seu alcance limitado, lançamento de helicóptero e pequena ogiva, tornam-se inadequados para atacar grandes combatentes de superfície em águas abertas. A resposta do Ocidente à ameaça representada por mísseis antinavio soviéticos de longo alcance foi, durante a Guerra Fria, ampliar o alcance de seus mísseis, lançando-os a partir de aeronaves. No entanto, desde a década de 1990, os estoques desses mísseis foram bastante reduzidos ou, no caso do britânico Sea Eagle, removidos do serviço por completo.

 

Caça-bombardeiro Tornado com mísseis antinavio Sea Eagle, aposentados no ano 2000

A Marinha dos EUA está realizando tardiamente uma concorrência para modernizar suas capacidades de guerra anti-superfície. Lockheed Martin, Boeing e Kongsberg entraram com novos sistemas de mísseis: o Long Range Anti-Ship Missile (LRASM), o Harpoon Block II + ER modernizado e o Naval Strike Missile (NSM) para equipar o Littoral Combat Ship e uma nova geração de fragatas. Numa altura em que outras marinhas, adversários aliados e potenciais, estão investindo em uma nova geração de sistemas de mísseis antinavio de superfície e aéreos, a decisão do governo britânico de arriscar-se a ficar sem mísseis para o futuro previsível pode ser descrita como questionável, na melhor das hipóteses.

Conclusões

A falta de levar a sério a ameaça naval russa nas décadas após a Guerra Fria deixou o Reino Unido e seus principais aliados da OTAN mal preparados para enfrentar os desafios colocados por seu ressurgimento, embora continue sendo uma pobre sombra de seu antecessor soviético. A negligência das capacidades anti-superfície e antissubmarino deixou as Marinhas britânica e americana, bem como seus aliados, necessitando de recursos adicionais para se regenerar ou se modernizar seriamente; num momento em que as pressões fiscais permanecem intensas.

Pelo menos o mau estado da indústria de construção naval russa, especialmente para navios de superfície grandes e complexos, provavelmente limitará ou bloqueará seus programas mais ambiciosos. As pressões orçamentárias das outras forças armadas russas, aliadas aos problemas econômicos da Rússia, também podem restringir o alcance e o ritmo de sua modernização naval.

A marinha de águas verdes da Rússia também constitui uma rede de formidáveis ​​ameaças litorâneas. A renovada capacidade da Rússia para alavancar essas capacidades para projetar o poder em regiões próximas também é um desenvolvimento distinto, notável na Síria e no Báltico, o que justifica uma resposta. Isto é especialmente pertinente, já que essas tecnologias navais foram amplamente exportadas pela Rússia para terceiros. Combater essas ameaças deve ser uma preocupação cada vez mais premente para as marinhas ocidentais, muitas das quais ainda dependem de soluções baseadas em práticas de trinta anos.

Finalmente, a ameaça naval quintessencial da Guerra Fria, os submarinos de ataque nucleares russos, estão de volta à cena no Atlântico e mais longe. Isso levanta questões sobre a credibilidade das avaliações de ameaças que, até recentemente, ignoravam ou minimizavam a capacidade da Rússia neste campo. Nem é preciso dizer que o abandono das forças e treinamento ASW pelo Ocidente, após o fim da Guerra Fria, parece ter sido um erro. O Reino Unido e seus aliados estão correndo sérios riscos ao não corrigir estas falhas em tempo hábil.

 

Eurofighter Typhoon observa o cruzador Pedro, O Grande e o navio-aeródromo Almirante Kuznetsov em trânsito pelo Canal Inglês

FONTE: engagingstrategy.blogspot.co.uk

www.naval.com.br/blog/2018/02/23/de-volta-urss-moderna-marinha-russa-e-o-ocidente/

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